Os cânceres de pele são os mais incidentes no Brasil, representando cerca de 30% de todos os casos da doença – um número que chega a 165 mil novos casos por ano. É o que indica dados do Instituto Nacional de Câncer (INCA). Por isso, o verão é marcado por intensas campanhas de conscientização sobre a doença, mas isso não significa que as estações mais frias do ano não representam risco para a pele.

Em geral, as pessoas tendem a relacionar o câncer de pele exclusivamente ao melanoma. Contudo, 95% dos casos de tumores cutâneos identificados no país são classificados como não melanoma, um índice que está diretamente relacionado à constante exposição à radiação ultravioleta (UV) do sol. E o sol durante o inverno, apesar de parecer mais fraco, continua emitindo radiação, que possui um efeito cumulativo na pele.

De acordo com oncologista Bernardo Garicochea, especialista em genética da Oncoclínicas, é importante a avaliação frequente de um dermatologista para acompanhamento das lesões cutâneas. "As alterações a serem avaliadas como suspeitas são o que qualificamos como 'ABCD': assimetria, bordas irregulares, cor e diâmetro. A análise da mudança nas características dessas lesões é de extrema importância para um diagnóstico precoce".

Evitar a exposição excessiva e constante aos raios solares sem a proteção adequada é a melhor medida. E isso vale desde a infância. Vale lembrar que, mesmo áreas não expostas diretamente ao sol e menos visíveis, como o couro cabeludo, podem apresentar manchas suspeitas.

Imunoterapia e o melanoma

O melanoma é o tipo de câncer que apresenta o maior número de mutações genéticas no DNA do tumor. Essas mutações podem confundir o sistema imunológico do paciente e dificultar a ação de terapias tradicionais. Por isso, a imunoterapia é uma das grandes aliadas no tratamento da doença. "A imunoterapia é o tratamento que promove a estimulação do sistema imunológico por meio do uso de substâncias modificadoras da resposta biológica. Em resumo, trata-se de um grupo de drogas que, ao invés de mirar o câncer, ajuda as nossas defesas a detectá-lo e agredi-lo", explica Bernardo.

De acordo com o médico, 3% dos melanomas são hereditários. O especialista indica alguns pontos de atenção que podem indicar propensão à doença:

- Pessoas que possuem uma grande quantidade de pintas escuras espalhadas pelo corpo.
- Incidência de melanoma em algum parente muito jovem (menos de 35 anos).
- Mais de dois casos de melanoma na família (em qualquer idade).